I miss that kind of clarity.

Higgins: You served with Colonel Donovan in the O.S.S., didn’t you, sir?

Mr. Wabash: I sailed the Adriatic with a movie star at the helm. Doesn’t seem like much of a war now, but it was. I go even further back than that: ten years after the Great War, as we used to call it…before we knew enough to number them.

Higgins: You miss that kind of action, sir?

Mr. Wabash: No, I miss that kind of clarity.

— Three Days of the Condor (1975)

condor

“If there [is] reincarnation, […] I want to come back as the bond market.”

James Carville
James Carville

Когда Билл Клинтон только выйграл выборы в 1992 г., у него, как и у всех демократов, были большие планы, в духе Франклина Рузвельта. Однако, экономические реалии, как правило, преобладают, и одной из первых задач стало снижение процентных ставок для облегчения долговой нагрузки.

Джеймс Карвилл, советник и стратег предвыборной компании Клинтона, хотел потратить доходы от увеличения налогов на все те прогрессивные и полезные вещи, которые они озвучивали в ходе предвыборной программы. Клинтону приходилось его тормозить, из-за эффекта, которые новые гос.расходы оказывали на рынок казначейских облигаций.

Не все, но многие, согласятся, что удержание дефицита бюджета от увеличения, и ассоциированные с этим низкие процентные ставки, были важной частью успешного роста экономики США в 1990х годах.

Карвилл был шокирован силой и влиянием рынка облигаций.

Из интервью Карвилла для Wall Street Journal в 1993 г. :

“Раньше я думал, что если реинкарнация существует, то я хотел был переродиться в президента или Папу Римского […]. Однако теперь я хочу переродиться в рынок облигаций. Тогда ты можешь запугивать кого угодно.”

(“I used to think if there was reincarnation, I wanted to come back as the president or the pope or a .400 baseball hitter. But now I want to come back as the bond market. You can intimidate everybody.” – James Carville, Wall Street Journal (February 25, 1993))

Бонус – ещё одна интересная цитата Карвилла, о Хиллари Клинтон и Бараке Обама:

“If she gave him one of her cojones, they’d both have two.” – James Carville, [On Hillary Clinton and Barack Obama], Newsweek, May 2, 2008.

“They are dancing in a room in which the clocks have no hands.”

“The line separating investment and speculation, which is never bright and clear, becomes blurred still further when most market participants have recently enjoyed triumphs. Nothing sedates rationality like large doses of effortless money. After a heady experience of that kind, normally sensible people drift into behavior akin to that of Cinderella at the ball. They know that overstaying the festivities ¾ that is, continuing to speculate in companies that have gigantic valuations relative to the cash they are likely to generate in the future ¾ will eventually bring on pumpkins and mice. But they nevertheless hate to miss a single minute of what is one helluva party. Therefore, the giddy participants all plan to leave just seconds before midnight. There’s a problem, though: They are dancing in a room in which the clocks have no hands.”

– Warren Buffett, Chairman’s Letter to Shareholders of Berkshire Hathaway (February 28, 2001)

buff

“но эта вспышка есть всё…”

Перечитал биографию Пуанкаре (ред. А.Тяпкин, А.Шибанов, из серии ЖЗЛ).

Во-первых, само это издание всем советую, особенно если интересна история математики и физики на стыке 19 и 20 вв.

Во-вторых, не перестаю удивляться количеству и качеству серой массы у этого француза.

В-третьих, ещё раз убедился, что, блин, раньше быть большим специалистом в широком круге математических проблем было намного проще, – ввиду меньшего количества информации и открытых областей.

poincare

Яков Броновски, Восхождение человека.

Классика, всем советую (к слову сказать, Карл Саган именно отсюда получил вдохновение для своей серии документальных фильмов “Космос”).

Отрывок из 11-й серии на тему знания и определённости:

“There are two parts to the human dilemma. One is the belief that the end justifies the means. That push-button philosophy, that deliberate deafness to suffering has become the monster in the war machine. The other is the betrayal of the human spirit. The assertion of dogma closes the mind and turns a nation, a civilization into a regiment of ghosts — obedient ghosts, or tortured ghosts.

It’s said that science will dehumanize people and turn them into numbers. That’s false — tragically false.

Look for yourself.

This is the concentration camp and crematorium at Auschwitz. This is where people were turned into numbers. Into this pond were flushed the ashes of some four million people. And that was not done by gas — it was done by arrogance, it was done by dogma, it was done by ignorance.

When people believe that they have absolute knowledge, with no test in reality, this is how they behave. This is what men do when they aspire to the knowledge of gods.

Science is a very human form of knowledge. We are always at the brink of the known; we always feel forward for what is to be hoped. Every judgment in science stands on the edge of error and is personal. Science is a tribute to what we can know although we are fallible…

We have to cure ourselves of the itch for absolute knowledge and power. We have to close the distance between the push-button order and the human act. We have to touch people.”

Drugs That Shape Men’s Minds

В своей статье “Drugs That Shape Men’s Minds” 1958 года, автор популярной антиутопии “О дивный новый мир”, радикальный интеллектуал Олдос Хаксли комментировал планы советских ученых о создании “фармакологических субстанций, нормализующих высшую нервную деятельность и повышающих рабочий потенциал человека”.

Следующий пассаж довольно иронично читается в свете событий сегодняшнего дня.

“Давайте все горячо пожелаем русским успехов в их нынешнем фармакологическом предприятии. Открытие лекарственного средства, способного увеличивать психическую энергию среднего человека, и его широкое распространение на всей территории СССР, вероятно означало бы конец нынешней Российской формы правления. Распространенный интеллект и живость ума являются наиболее мощными врагами диктатуры и, в то же время, это есть основные условия эффективной демократии.”

P.S. чтобы понять, почему я говорю “радикальный интеллектуал” – предлагаю почитать его эссе “Двери восприятия” 1954 года об опыте с галлюциногенными наркотиками. К слову, это эссе дало Джиму Моррисону идею для названия группы The Doors.

drugs

“Если вся математика вдруг исчезнет, физика будет отброшена назад ровно на неделю.”

Великий математик-пробабилист Марк Кац однажды выступал с лекцией в Калифорнийском технологическом институте, а нобелевский лауреат по физике Ричард Фейнман присутствовал в аудитории.

После окончания лекции Фейнман встал и громко заявил, что “если вся математика вдруг исчезнет, физика будет отброшена назад ровно на неделю.”

На этот возмутительный комментарий Кац ответил, сказав, что он знает об этой неделе, и что это “как раз та неделя, в которую Бог создал мир.”

Вообще, Фейнман частенько снисходительно отзывался о математике, говоря что “математика тривиальна, но без неё я не могу работать”. Учитывая насколько Фейнман был хорош как математик, думаю что эти слова содержат больше иронии, чем серьёзности.

Всё же два этих интереснейших человека, однажды одновременно работали в Корнелльском университете, и их совместная работа подарила математике знаменитую формулу Фейнмана-Каца (эх, как же она в своё время помогала в универе, и как над ней в своё время поболела голова :)))